吃菠菜的好处

发布时间:2021-10-17

1930~1970年代间长大的孩子,肯定忘不了这个经典英雄角色「大力水手卜派」,这部在1929年连载的美国漫画卡通里,主角卜派在体力不支的时候吃下菠菜罐头,瞬间精力充沛、肌肉膨胀,战斗力全满,成功反转赢过反派布鲁托,让女友奥莉薇心动不已。

这部卡通的成功,让不少孩童心中深深相信过吃菠菜罐头就会得到这样力大无穷的效果。但到底为什么作者会用菠菜来传递这样的形象,而不是其他种类的蔬菜呢?

菠菜代表力量的卡通神话,来自硝酸盐

这部大家广为人知的美式卡通出自于一位名为Elzie Crisler Segar的漫画家,卜派这个角色在他的笔下成功成为大力水手传奇,但透过菠菜罐头瞬间力量倍增,有科学证据吗?

根据营养学家的分析推测,由于运动或是体力大量消耗的过程中,人体会迅速消耗体内的硝酸盐,而是菠菜恰巧含有大量的硝酸盐,所以大量摄取菠菜,被认为可能可以提高肌肉的耐受力,但目前并没有直接的证据显示两者有绝对的关系。

但其实比起吃菠菜可以长肌肉这个卡通神话以外,菠菜其实大有其他已有科学证据的好处。

吃菠菜的好处

真正有科学证据的菠菜营养

即使摄取菠菜能够健壮肌肉这个说法,并没有十足的科学证据,但除了这个功效以外,菠菜其实仍有其他营养物质能够为人体带来好处。

首先,菠菜含有大量的维生素、抗氧化剂如叶酸、镁、维生素A、K与纤维素等,能够提供人体不同的调节功能。举例来说,菠菜还有非常多维生素K,对于血压的调节与预防心血管疾病有相当大的帮助。

值得一提的是菠菜中大量的叶黄素,根据2019年3月发表于《Food Chemistry》期刊的研究中提及,叶黄素在临床医学上被认为可以有效维持眼睛健康,并降低黄斑部变性的发生机率,但在加热的过程中这类物质会被分解,因此以果菜汁或是生食沙拉的方式摄取能够达到最高的效果。

除此之外人们已熟知多种绿叶蔬菜与十字花科的蔬菜都有预防心脏病与中风以及特定癌症的发生机率,菠菜也在这个行列之中。根据专门研究人类神经学的期刊《Neurology》中,于2018年6月发表的研究中表示,包含菠菜在内的多种绿色蔬菜饮食,似乎具有延缓认知能力下降的效果,研究中更表示每天摄取1.3份以上叶菜类的人相较于不摄取或是少摄取的人,身体各项综合指标整整年轻了11岁。

并不是十全十美,菠菜也有缺点

即使菠菜拥有非常高的营养价值,但它也有缺点。

菠菜由于本身的钠含量就相当高,倘若大量的摄取可能会有钠摄取过高的问题,因此在烹调时的调味也要相当注意。再者,菠菜内含有草酸,草酸会与食物中的矿物质结合,如:钙质,使得这类营养物质反而无法被人体吸收。

此外,过多的草酸也是造成肾结石的原因之一,这对于本身有这类疾病困扰的人并不适合大量摄取,大量的维生素K也可能会干扰正在摄取血液稀释剂(抗凝血剂)的功能。

罐头加工其实会破坏菠菜营养,为了安全也须避免生食

从当年大力水手卜派而卷起的菠菜罐头风潮来看,从长时间加热会破坏营养素的罐头包装就可以知道,罐头绝对不会是摄取菠菜营养最好的办法。

若是要完整摄取菠菜的营养素,许多人会选择以生食沙拉的形式来料理,但生食却存在一定的风险,可能会摄取到病原菌,如大肠杆菌、李斯特菌等。也因为如此,美国疾病管制与预防中心(CDC)建议至少要将菠菜在160度下煮15秒,这样可以杀死潜在的病原菌。

当年的卜派风潮引发大众对于菠菜营养价值的高度信赖,但其实综合以上菠菜的好处与坏处就可以了解,单一摄取某类食物并不健康,特定族群还有可能会因此让身体的状态更不好。所以了解食物营养的同时,也要知道正确的摄取方式以及摄取量,才能有办法将食物的营养摄取最大化。

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