过敏三部曲.从湿疹到气喘的辛酸演进史

发布时间:2021-06-29

对有过敏体质的宝宝来说,发病状况随着年纪而有不同的表现症状,打头阵的是异位性皮肤炎,再来是过敏性鼻炎、过敏性气喘接力登场,整个发病过程被称为「过敏三部曲」。虽然不是每个有过敏体质的宝宝都会完整历经「过敏三部曲」,但有较高的风险却也是不争的事实。注意孩子的状况,提高警觉,适时就医,将有助病情的控制。

人体有3种常见的慢性过敏性疾病,即所谓的「3A」,包括:异位性皮肤炎(Atopic dermatitis)、过敏性鼻炎(Allergic rhinitis)与气喘( Asthma),这三种病具有高度关联性,是有过敏体质的宝宝的共病。症状先从皮肤开始,然后进展到同为呼吸道疾病的鼻炎与气喘。

根据统计,约有8成异位性皮肤炎的患者会出现过敏性鼻炎与气喘;约有4成的过敏性鼻炎患者进一步成为气喘病号,而气喘病号中则约有7成的人同时有鼻子过敏的问题。

该如何判断宝宝受过敏所苦呢?田炯玺医师就发病时间与常见状况说明如下:

异位性皮肤炎

发病时间:3岁以前,有宝宝2个月大即发病。

观察症状:固定部位、反覆红疹与丘疹、剧痒。

最初的过敏症状出现在皮肤上,3岁以前的异位性皮肤炎多因对食物过敏引发而起,「若宝宝第一口吃到含有过敏原的食物,2个月大就有机会发病,以红疹做为辨别,但又容易与脂漏性皮肤炎混淆」。会让小宝宝过敏的第一种可能的食物就是以牛奶或羊奶为原料的配方奶,然而,妈妈若吃了会让宝宝过敏的食物或药物,过敏原蛋白质也容易透过母乳进入宝宝的肠道而引发过敏反应。这是因为宝宝的肠道发育尚不健全,黏膜障壁也不完整,让过敏原蛋白质大分子长驱直入而引起免疫反应。

他表示,异位性皮肤炎不一定有过敏体质,然而,有过敏体质罹病机率极高,因此,确诊的首要条件为:是否有家族病史?因家族病史决定了体质;再来判断病灶是否出现在关键部位?婴儿时期最常见于四肢伸展处、头皮、脸上等部位发现;年龄稍长到可行走后,典型的分布处则于关节弯曲处(手腕、肘弯)、眼角内侧、脚踝,发病部位依年纪略有差异;是否反覆发作在同一部位。

异位性皮肤炎虽然早早就发作,却不易确诊,6个月内的确诊案例为零星个案,5成可能在满周岁前确诊,而几乎9成可在2岁以内确诊,「这个阶段的宝宝无法以言语表达,因此,非常需要父母花时间观察宝宝的状况,由于痒感会让宝宝不舒服,而容易哭闹不休,若不满6个月大的宝宝一直哭闹,不断转头蹭两颊或耳朵,6个月大的宝宝则经常以手抓同一部位,父母就要提高警觉了」。异位性皮肤炎是慢性疾病,经常搔抓的皮肤容易苔癣化,透过观察皮肤变化也可做为评估的参考。

2岁以下皮肤有问题.请至儿科就诊

诊断过敏疾病,不能只看一个部位的疾病,「如果是2岁以下与皮肤有关的疾病,请务必到儿科就诊,因为有可能是其他状况引起皮肤疾病」,以出疹子为例,许多感染性、或局部刺激造成接触性皮肤炎等皮肤疾病都有类似症状,儿科医师会观察皮肤病灶并了解宝宝状况,评估可能是哪一种疾病造成以对症下药。他补充,儿科以临床病史、家族病史、身体检查结果与症状评估等资讯来诊断宝宝皮肤疾病,若有需要则会请皮肤科进行病理切片,不过,与过敏有关的皮肤病灶很少需要切片检查。

过敏三部曲.从湿疹到气喘的辛酸演进史

过敏性鼻炎

发病时间:2岁前较少见,3~5岁开始出现,5~10岁逐渐增加,至青春期达到高峰。

观察症状:鼻子痒、打喷嚏、流鼻水、鼻塞。发作时间固定。

即使在没有异位性皮肤炎打头阵的状况下,2~3岁的幼儿于秋春之时的早晚出现典型症状,就要怀疑是否有过敏了。他以台北市为例,只要不是晴朗的天气,特别是空气品质变差、温、湿度变化大的时候,看到孩子不断揉鼻子、打喷嚏、流鼻水和鼻塞,多半是因过敏而起。另外,随着姿势变动而出现鼻涕倒流,也可能是因为过敏所致,因过敏原诱发鼻黏膜的过敏反应,造成大量的鼻水,无法顺利排出。

最令父母困扰的是,过敏性鼻炎与病毒性上呼吸道感染都有流鼻水、鼻塞、打喷嚏的症头,该如何分辨呢?急性的上呼吸道感染病程约7~10天,这段时间含有急性期与回复期,孩子的症状会从逐渐严重到减缓;过敏则是在既定环境有一定的症状呈现,如置身在空气脏、湿度高的环境,症状多,但又不一定都会影响日常生活的程度。还有病毒感染的疾病会让有黏膜的地方出现发炎反应,如:喉咙有微微疼痛感;但过敏则是痒,鼻子痒,眼睛也痒,孩子揉完鼻子又揉眼睛,揉到之处红成一圈。不过,在痒与痛的程度上不免有重叠之处,「因为痒的程度严重而有痛的感觉,也可能因为微痛而觉得痒」。

「家长的观察很重要,医师诊断会根据主要照顾者所观察到的状况,做为辨识疾病的依据」。他请父母留意:孩子出现明显症状的时间多久了?环境与体质的关系,是否有慢性持续的关联性?例如,孩子每天刚上床与起床的时候,是否特别容易鼻子不通、流鼻水、打喷嚏,「因为床铺是尘螨过敏原的高度聚积处,接触后所激发的过敏反应也特别显著」。

气喘

发病时间:20%的病童在2岁内曾发生类似气喘的呼吸道狭窄症状,80%的气喘病童在5岁内发生。

观察症状:反覆性的咳嗽和呼吸急促,呼吸发出喘鸣声等。由于婴幼儿的过敏性慢性支气管发炎会使气喘病儿的支气管敏感度增加,使病儿常在夜间或清晨咳嗽。

过敏性气喘不是大家以为喘个不停的样子,而是气管受到过敏原的刺激,出现反覆发作的咳嗽、呼吸急促,且呼吸有喘鸣声。虽然80%的病儿在5岁内就发作气喘,却因无客观证据而不易确诊,「客观上须从肺功能检测观察气道阻塞的程度诊断是否为气喘,但5岁以下的孩子很难在检查时配合吹气,就算配合检查,也很难从一次检查结果中确诊,所以,医师全凭临床症状特征辅助诊断,包括:

.运动状态中不咳,停止动作或休息时有明显的咳嗽。

.在没有感冒的状态下,清晨时总要咳上一段时间,甚至咳到醒来。

.吃冰品或冷饮时必咳。(因为冷饮低温会刺激气管收缩,而引起咳嗽,甚至气喘发作。不过,冷饮与冰淇淋有差别,冷饮多是直接吞咽,冰淇淋则多先含在口中,温度可能些微提高后才吞下,稍稍减少气管瞬间受到冷的刺激。)

「因5岁以下幼儿需要长时间观察症状,对于因咳嗽与喘的主诉来求诊的孩子,不常在第一次看诊时就能获致诊断,除非孩子于当下就有显著症状。当然,还是需要父母日常的观察,由于肺功能在未受影响程度不会喘,但受到病情影响时,孩子稍微动一下就容易感到疲累,休息时合并咳嗽,而且是反覆发生或持续不断」。

由于气喘的原因很复杂,有人容易在感冒后喘,有人只有在感冒期间喘,也有的孩子不过敏也会喘,「当气管长期累积受到刺激而发炎的反应,就会出现慢性发炎的反应,自然会以慢性症状呈现而易于敏感,进而确诊为气喘」。

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